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Arnold Joseph Toynbee (1889-1975)

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Historiador británico. Nació el 14 de abril de 1889 y murió en York (Inglaterra) el 22 de octubre de 1975. Fue profesor de historia antigua, de lengua, de literatura e historia griega y bizantina. También fue, investigador de historia universal en la Universidad de Londres. Trabajó en el ministerio de Asuntos Exteriores británico durante la I y II Guerra Mundial y fue miembro de la delegación británica en las conferencias de paz celebradas tras ambas contiendas. Entre su obra se encuentra el Estudio de la historia (1934-1961), que ha ejercido considerable influencia sobre la moderna actitud hacia la historia, la religión y la política internacional. Según Toynbee, las civilizaciones no son sino el resultado de la respuesta de un grupo humano a los desafíos que sufre, ya sean naturales o sociales. De acuerdo con esta teoría, una civilización crece y prospera cuando su respuesta a un desafío no sólo tiene éxito, sino que estimula una nueva serie de desafíos; una civilización decae como resultado de su impotencia para enfrentarse con los desafíos que se le presentan. Dio gran importancia a los factores religiosos en la formulación de las respuestas a los desafíos. Fruto de esta teoría, Toynbee negó el determinismo en la evolución de las civilizaciones, negando que éstas deban perecer finalmente (en abierta oposición a historiógrafos como Oswald Spengler), y defendiendo que podía esperarse que la moderna civilización occidental pudiera escapar a la norma general de decadencia de las civilazaciones.

De su pensamiento rescatamos:

"El mayor castigo para quienes no se interesan por la política es que serán gobernados por personas que sí se interesan."

Domingo, 14 de Octubre de 2007 16:31 Luis María Mariano #. Humanidades

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